美国产品包装法规如何防范外来“李鬼”
发布人:管理员 发布时间:1970-01-01

仅2007年上半年,美国海关和边防局的工作人员就查获了价值超过1.1亿美元的假冒商品。很多造假者已经认识到仿冒名牌要先从包装下手,因此他们经常在仿冒产品本身的同时还仿冒产品的包装。精通国际海关和贸易法规的LawrenceFriedman律师为我们解读了美国产品包装法规如何防范外来“李鬼”。
      美国海关拥有协助保护本国企业保护他们的品牌的多项权力。与包装相关的权利包括商标、版权和专利。商标是指可以向消费者表明产品的来源的任何符号、文字或者其他图案。著名的耐克钩和麦当劳的拱形图案都属于商标。与商标相关的是商业外观的概念。商业外观是指包装的一系列与众不同的外部特征,这些特征与产品本身的功能无关(例如可口可乐玻璃瓶的独特形状),但是可以从中看出产品的来源。
      版权旨在保护原创作品。富有创意的包装设计(例如香水瓶中的雕花瓶塞)都是受到保护的。
      美国海关法规禁止进口带有侵犯美国知识产权的假冒商标或者容易造成混淆的近似商标的商品。就商标而言,如果要获得海关的保护,就首先必须在美国专利商标局进行注册。一旦完成注册,商标就可以在海关备案,备案过程也可 
      以在线完成。每一个商标每一类的备案费用为190美元,有效期为20年。商业外观不属于注册商标,因此海关不会接受对商业外观的备案。但是,对于美国联邦法院认定的商业外观侵权,法律则允许对这些进口商品进行查扣。
      在版权方面,海关的执法力度则会多少受到一些限制,只有在证明商品是“盗版”(即非法剽窃)的情况下才可以对进口商品进行查扣。而进口合法复制的受版权保护的作品则是允许的。
      因此建议那些已经将他们的版权和商标在海关备案的企业,一旦发现任何与非法进口有关的信息就马上联系海关部门或者位于美国华盛顿的知识产权局。企业也可以通过律师说服海关部门采取执法行动。
      海关无权擅自对涉嫌侵犯美国专利的商品进行查扣。专利保护的是新发明,包括新颖的包装设计。专利所有人可以向美国联邦法院或者美国国际贸易委员会申请一个法令,准许海关查禁侵犯其专利的商品。
      一个成功的品牌是企业最宝贵的资产。通过与海关部门合作来防范来自于进口商品的不正当竞争是保护企业财富的一个重要工具。

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